Schmetterlinge in Mittel- und Südamerika

(Clemens M. Brandstetter)

Etwa 20% allen verfügbaren Süss-Wassers transportiert der Amazonas auf seinem Weg aus den Anden bis zum Atlantik. Der Fluss ist 7.000 Kilometer lang, geprägt ist er durch den Amazonas-Regenwald. Die Verfilmung des Romans von Henri Charrière mit Steve McQueen und Dustin Hofmann machen die Morpho-Falter weltbekannt. Es sind grosse südamerikanische Falter, deren Flügel meist in leuchtendem Blau gezeichnet sind. Neben den Morpho-Faltern sind die Agrias wohl die bekanntesten Tagfalter Südamerikas. Sie sind in Rot, Gelb oder Blau auf Schwarz gemusterte Falter, denen man auf den Waldlichtungen des Regenwalds begegnen kann. Während wir Menschen polyphag sind (Veganer ausgenommen!), fressen die Raupen der Schmetterlinge oft nur die Blätter einer einzigen Pflanzenart (Monophagie) oder einer Pflanzengattung. Stirbt die Pflanze, stirbt der Falter! Durch Zerstörung des Urwalds (Abholzung, Monokulturen, Abbau von Bodenschätzen) verschwinden die Nahrungspflanzen und somit die Raupen und Schmetterlinge. Bananenfalter werden wissenschaftlich Caligo genannt. Sie ernähren sich von Bananen-Pflanzen und können nach Einsatz von Insektenvernichtungsmitteln schädlich werden, weil auch deren Feinde (Wespen) getötet werden. Auf Inseln findet kein grösserer Gen-Austausch statt, sodass sich im Laufe der Evolution neue Arten gebildet haben und immer noch bilden. Tourismus, Handel mit Tieren und Pflanzen vermischen auch endemische Faunen. Bedeutende Volkswirtschaften – etwa jene Brasiliens – haben gewaltige Rohstoff-Vorräte, die überall ausgebeutet werden. War es früher Gold, so sind es heute seltene Erden – Verlierer sind die indigenen Völker und die Natur. Südamerika ist ein Erdteil, auf dem ein Grossteil der Rindfleischproduktion [Brasilien: 10 Mio. Tonnen] stattfindet. Gras und Mais gehören zu den Futterquellen für die Rindermast. Auf 40 Mio. ha werden Sojabohnen angebaut. Der Humanist Thomas Morus (1478-1535) schreibt: „Haben die Reichen erst einmal im Namen des Staates, d. h. also auch der Armen, den Beschluss gefasst, ihre Machenschaften durchzuführen, so erhalten sie sogleich Gesetzeskraft.“

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