Genetik ist faszinierend

(Daniela Vogt Weisenhorn)

Nicht gut – nicht böse, befasst sich die Genetik mit den Gesetzmäßigkeiten und materiellen Grundlagen der Ausbildung von erblichen Merkmalen und der Weitergabe von Erbanlagen an die nächste Generation.

1. Eine kleine Geschichte der Genetik

Die Frage woher wir kommen und wie unsere Eigenschaften weitergegeben werden, ist eine uralte Frage der Menschheit. Die ersten, bis heute noch gültigen, naturwissenschaftlichen Erkenntnisse hierzu werden jedoch erst Mitte/Ende des 19. Jahrhunderts gewonnen. Danach entwickelt sich die nun „Genetik“ benannte Forschungsrichtung rasant – insbesondere der Bereich der Molekularbiologie. Letztere ist heute ein wichtiger Bestandteil unseres Verständnisses über die Entstehung von Krankheiten.


 

2. Technik mit breiter Anwendung

Das Verständnis über die molekularen Grundlagen der Genetik führte zur Erkenntnis, dass kleinste Veränderungen in der Erbsubstanz Auswirkungen auf die Ausprägungen jeglichen Lebens auf Erden hat. Diese Erkenntnis führte zur Entstehung von Methoden und Verfahren der Biotechnologie die gezielte Eingriffe in das Erbgut (Genom) und damit in die biochemischen Steuerungsvorgänge von allen Lebewesen ermöglichen. Die Gentechnik ist heute Bestandteil fast aller Aspekte unseres Lebens, ohne dass es uns bewusst ist.


 

3. Homo Deus 

Die Anwendung der Erkenntnisse aus der Genetik hat einen großen sozialen und ökonomischen Einfluss auf unsere Gesellschaft. Dies hat uns die Geschichte gelehrt, in welcher die Erkenntnisse der Vererbungslehre zur Rechtfertigung vieler rassenhygienischer Maßnahmen herangezogen wurden. Mit den neuen Methoden der direkten Manipulation des Erbgutes aller Lebewesen ist nicht nur die Heilung von bisher untherapierbaren Erkrankungen möglich geworden, wir stehen auch vor einer tiefgreifenden Diskussion bzgl. der unmittelbaren Formbarkeit unserer Umwelt und unseres  Menschseins, und somit der Zukunft der Menschheit.


 

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